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Kindle para todos

28 agosto 2010 1 comentario

Kindle

Amazon apuesta por la popularización de su libro electrónico con el lanzamiento de la nueva generación del Kindle. Un dispositivo un 21 por ciento más pequeño y un 15 por ciento más ligero que la segunda generación manteniendo el mismo tamaño de pantalla (seis pulgadas). Se comercializa en dos versiones, con WI-FI en color grafito por 139$  y con WI-FI + 3G en color grafito o blanco por 189$.

Con esta importante bajada de precio, Amazon no sólo pretende seguir liderando el mercado de los lectores de libros electrónicos sino conseguir que en cada hogar haya más de uno. Además, a más lectores, más libros podrá vender de su impresionante catálogo de más de 670.000 libros electrónicos. El Kindle para Amazon es un medio, no un fin, por lo que puede permirtirse el lujo de venderlos con un reducido margen si esto le permite aumentar sus ventas de libros electrónicos.

Esta nueva versión ha mejorado el contraste en un 50%, la batería dura hasta un mes, realiza el cambio de páginas un 20% más rápido y duplica la capacidad de almacenamiento de la segunda generación, con 4GB de memoria interna (3GB para contenidos de usuario), lo que permite el almacenamiento de hasta 3.500 libros que se pueden descargar en un máximo de 60 segundos cada uno. También dispone de un nuevo navegador basado en WebKit y un lector de PDF mejorado.

Entradas Relacionadas

Disponible la actualización 2.5 del Kindle

22 junio 2010 4 comentarios

Después de unos días esperando la actualización automática a la versión 2.5 del software del Kindle, he optado por la actualización manual.

Actualización manual

Se puede consultar la versión instalada, pulsando la tecla Menu, y eligiendo en el menú que se despliega, la opción Settings. La información de la versión aparece en la parte inferior de la pantalla:

Software Version

Si la primera letra del número de serie ubicado en la parte posterior del Kindle, es una B, estamos ante los modelos internacionales (Wireless Global). En la cuarta posición tendremos un 3 para el modelo de 6 pulgadas y un 5 para el modelo DX.

El software a descargar depende del modelo que se disponga:

Kindle (Wireless Global)

Kindle (Wireless Global)

Descarga para Kindle con n º de serie que comienza con  B003: Kindle (Wireless Global)

Kindle DX (Wireless Global)

Kindle DX (Wireless Global)

Descarga para Kindle con nº de serie que comienza con B005: Kindle DX (Wireless Global)

El software descargado se transfiere vía USB al directorio raíz del Kindle. Pulsando la tecla Menu, y eligiendo Settings se accede a la pantalla de configuración. Pulsando nuevamente la tecla Menu, hay que elegir la opción Update Your Kindle que habitualmente está desactivada y que debería estar habilitada.

Mejoras en la versión 2.5

Si pulsamos la tecla Menu, observaremos en el menú que disponemos una nueva opción, Create New Collection,  que va a permitir crear colecciones  de libros y documentos.

Si pulsamos Menu, y entramos en Settings, veremos que ahora disponemos de las opciones Popular Highlights (que se puede desactivar o activar), Social Networks (opción que permite conectar a una cuenta Twitter y a otra de Facebook, es necesario tener activado el Wireless), Annotations Backup (se puede desactivar y activar, es necesario estar activado para acceder salvar colecciones y anotaciones en Amazon y si se quiere que las propias anotaciones se consideren en Popular Highlights), Device Password (permite crear un password para proteger la información contenida en el Kindle) y Personal Info (campo texto para incluir información personal).

La inserción de los documentos y libros en colecciones es sencilla. Hay que situarse encima y mover el cursor hacia la derecha. Se llega a una pantalla donde la primera opción es Add to Collection…

Un pasaje de un libro o documento se puede seleccionar y compartir en Twitter y Facebook. Para ello se marca el inicio pulsando el cursor y se desplaza éste de manera que en la pantalla vamos viendo el texto que vamos seleccionando. Pulsamos Alt más Enter y accedemos a una pantalla donde podemos añadir un texto de 100 caracteres que se incluirá antes del enlace a la página de Amazon donde estará disponible el texto seleccionado. En Twitter se añadirá al final el hashtag #Kindle.

Novedades adicionales son el zoom en los archivos PDF (muy práctico para textos en columnas), la inclusión de dos nuevos tamaños de letra mejorando la claridad de éstas y los Popular Highlights con indicación del número de personas que los han seleccionado.

Las editoriales españolas y el libro electrónico

12 mayo 2010 13 comentarios

Libros electrónicos

Libranda

Libranda está previsto que sea una plataforma empresarial para la distribución de contenidos digitales. Se basará en el que puede ser el mayor catálogo de libros digitales en lengua castellana y lengua catalana a nivel mundial aportado por sus socios: Grupo Planeta, Grupo Santillana, Grupo Random House Mondadori, Grupo SM, Grupo Wolters Kluwer, Grup Edicions 62 y Roca Editorial. Tiene previsto añadir otros contenidos digitales de editoriales no propietarias de la plataforma, para que los canales puedan venderlos al comprador final.

Libranda será una plataforma B2B de contenidos, muy ambiciosa y compleja, pensada como punto intermedio entre editoriales y libreros, es decir, que estas editoriales podrán a disposición de los vendedores las obras y éstos podrán negociar (con las mismas editoriales o con la plataforma) asuntos tales como posibles descuentos de incluso un 25% en las obras digitales.

El lanzamiento está previsto para junio. Sus promotores pretenden que sea un empuje a la implantación, a gran escala, del libro electrónico en nuestro país, que por el momento distribuyen pequeñas empresas con un catálogo reducido.

CEGAL (Confederación Española de Gremios y Asociaciones de Libreros) ha enviado una convocatoria a sus asociados de Madrid y Barcelona para sendas presentaciones:

Análisis de la iniciativa

Aunque hasta el arranque la plataforma el enfoque puede cambiar, el hecho de contar con el canal de distribución indica que los precios a los usuarios van a llegar inflados.

¿Qué van a hacer los libreros?. ¿Distribuir los contenidos digitales en soporte físico y de esta manera abaratar el producto por el ahorro en el IVA a aplicar?

Se pierde una oportunidad, que no volverá a existir, de desarrollar un modelo de negocio en torno al libro electrónico. Lo sucedido en la industria de la música no ha servido de lección a la industria editorial.

El libro electrónico no puede tener precios similares a los del libro físico porque sus costes no son los mismos. No tienen costes materiales ni de distribución física, y los intermediarios entre el autor y el lector deberían desaparecer en algunos casos y en otros quedar reducidos a uno, el editor.

¿Una buena noticia para las pequeñas editoriales que conocen realmente el mercado digital? Quizás lo sea porque se quedarán con todo el mercado, o tal vez no, porque dicho mercado al no desarrollarse, será excesivamente pequeño e inferior al que tendrán editoriales extranjeras y porque los lectores optarán mayoritariamente por el intercambio entre particulares.

El Kindle y las redes sociales

10 mayo 2010 6 comentarios

kindle

Está previsto que para finales de mayo, esté disponible la versión 2,5 del software del Kindle. Esta versión que se lanzará tanto para las versiones Kindle y Kindle DX trae importantes mejoras y corrige importantes limitaciones que actualmente dispone el lector de libros electrónicos de Amazon:

  • la imposibilidad de organizar libros y documentos en directorios
  • la ilegibilidad de los archivos PDF y la carencia de  herramientas de navegación para desplazarse por  los mismos, salvo el avance o retroceso de página.

Esta actualización incluye novedades importantes, que sitúan al Kindle por delante de sus rivales: la integración con las redes sociales Twitter y Facebook, y la inclusión de los comentarios de otros lectores sobre pasajes destacados de los libros.

Amazon ha creado una importante comunidad de usuarios en torno a las recomendaciones de libros y es un movimiento lógico de la compañía, el extenderla a su dispositivo más popular. La lectura de libros, lejos de aislar al lector, se convierte en un vehículo de socialización. Si bien se puede anticipar que esta adaptación de las recomendaciones de Amazon al Kindle, va ser un éxito en Estados Unidos, y va a marcar el camino por el que van a ir el resto de los lectores de libros electrónicos, habrá que esperar a disponer de ella, para saber cual va a ser la aceptación en el mercado europeo, mucho menos maduro. Lo que si me atrevo a predecir, es la buena acogida que va a tener en España la conectividad prevista con TwitterFacebook.

Las mejoras previstas son las siguientes:

  • Colecciones: Va a permitir el organizar los libros y documentos en una o más colecciones. Actualmente todos los libros y documentos del Kindle aparecen mezclados en un mismo directorio, haciendo difícil la localización de un libro concreto o documento.
  • Zoom y desplazamientos en archivos PDF: Si bien el formato PDF es uno de los admitidos en el  Kindle, en la práctica el tamaño de letra desaconsejaba su uso, salvo que se leyeran en formato apaisado. Con la nueva funcionalidad prevista, se podrá hacer zoom en los archivos PDF y desplazarse por ellos para ver fácilmente la letra pequeña y las tablas o gráficos detallados.
  • Protección de contraseña: Se podrá proteger el Kindle con una contraseña  cuando no se esté usando.
  • Más Fuentes y mejora de la claridad: Se van a incluir dos nuevos tamaños de letra más grande y fuentes más claras para que la experiencia de lectura sea más cómoda.
  • Integración con Facebook y Twitter: El pasaje de un libro se podrá compartir a través de las redes sociales  Facebook y Twitter directamente desde el Kindle
  • Aspectos destacados populares: Podrá conocer lo que piensa la comunidad Kindle sobre los pasajes más interesantes de los libros que esté leyendo.

Libros, diarios y ebooks

4 mayo 2010 11 comentarios

Libro manuscrito

Un libro (Etimología: de latín liber, libri, membrana, corteza de árbol) es una obra impresamanuscritapintada en una serie de hojas de papelpergaminovitela u otro material, unidas por un lado (es decir, encuadernadas) y protegidas con tapas, también llamadas cubiertas.

Fuente: Wikipedia

De los diversos instrumentos del hombre, el más asombroso es, sin duda, el libro. Los demás son extensiones de su cuerpo. El microscopio, el telescopio, son extensiones de su vista; el teléfono es extensión de la voz; luego tenemos el arado y la espada, extensiones de su brazo. Pero el libro es otra cosa: el libro es una extensión de la memoria y de la imaginación.

Jorge Luis Borges

Introdución

La popularización de internet, ha modificado nuestro ocio. Tiempo que antes se dedicaba a ver la televisión se destina ahora a navegar por internet y participar en las redes sociales. No es de extrañar por tanto apuestas como la de Veo7 de convergencia entre televisión e internet.

Los canales de acceso a la información también han variado, sobre todo entre los más jóvenes, que optan por internet para acceder a la misma de manera gratuita, en detrimento de la prensa, la radio y la televisión. Los periódicos ven día a día como cada vez venden menos ejemplares en papel, y tras fracasados intentos de cobrar en internet por acceso a sus ediciones digitales, buscan otros soportes como smartphones, ebooks, tabletas …, para distribuir sus contenidos.

Las clásicas enciclopedias en papel de múltiples volúmenes han sido remplazadas por las enciclopedias online, siendo la más popular la Wikipedia. Y hay un temor en la industria editorial que la popularización del libro electrónico acabe con su mercado de venta de copias en papel, como ha ocurrido con la industria musical cuyo modelo de negocio, aún hoy, se basa en la venta de música en soporte de plástico.

Diarios

La información es algo dinámico y lo que en estos momentos es noticia, dejará de serlo en un par de horas cuando sea sustituido por otra. ¿Tiene sentido adquirir el periódico tal como lo conocemos hoy en día en papel? Si lo que buscamos es simplemente informarnos, no lo tiene, tiene más sentido el acceso a contenido mucho más rico con videos, fotos y audio en internet o en dispositivos cómo el iPad de Apple.

En cambio si lo que buscamos en reflexionar sobre lo que ha pasado, leer comentarios y opiniones sobre las noticias ocurridas el diario recobra su sentido. Aunque auguro que el soporte principal dejará de ser el papel. No tiene sentido el consumo de papel que se realiza diariamente para algo tan efímero y que suele ser reemplazado diariamente, habiendo otros soportes como el Kindle de Amazon y otros dispositivos que irán surgiendo cada vez más ligeros y económicos.

Libros

Papiro, pergamino o papel, el material ha evolucionado pero su esencia permanece. Caligrafía o imprenta. Para unos pocos privilegiados o para la distribución masiva. Edición de lujo o edición de bolsillo. Ficción, filosofía, historia, ciencia … El saber humano se hubiera perdido sin un instrumento tan útil y necesario como el libro.

La invención de la imprenta de tipos móviles, por Gutembert, facilitó la difusión del libro, ya que hasta entonces cada copia se realizaba a mano por lo que sólo había pocos ejemplares de cada uno. El riesgo que desapareciera un libro que no gustara al poder político y religioso era muy alto, la tecnología ayudó a la difusión del pensamiento libre.

Y el futuro, ¿se convertirán los libros en algo residual, algo del pasado, un bello recuerdo?. No lo creo; aunque distinguiría en dos grandes grupos de libros según su función.

  • Por un lado tenemos los libros de consulta, como las enciclopedias. No tiene sentido el consumo de papel asociado a las mismas, cuando éstas en poco tiempo quedan obsoletas y ocupan un valioso espacio que hoy en día no se dispone en las viviendas. Si añadimos la posibilidad de enlazar, en las enciclopedias online, entre distintos artículos relacionados, se entiende la rapidez con que se han impuesto en el mercado. Los libros de texto utilizados para la enseñanza, son revisados año tras año, preveo que serán sustituidos en un plazo no muy largo por los libros electrónicos.
  • Por otro tenemos los libros para leer de manera reposada, para disfrutar de ellos, para meditar sobre ellos, libros atemporales, libros que nos gustará releer.  Estos libros, necesitan un material como el papel que envejezca con nosotros con el transcurrir del tiempo. Son libros que se pueden también leer en un libro electrónico; pero más cercano al Kindle de Amazon que al iPad de Apple. El libro electrónico hace el papel del libro de bolsillo, con la ventaja de poder transportar muchos libros con un peso mínimo.

Conclusión

La tecnología ha cambiado nuestro ocio y la forma en la que accedemos a la información.  Pero desde siempre ha sido mucho más, ha democratizado el acceso a la cultura y a la información, y ha eliminado intermediarios permitiendo que hoy en día no haya barreras para que cada uno pueda ser creador de cultura e información y pueda distribuir ambas con facilidad.

La tecnología modifica industrias porque hace al mercado más eficiente. Eliminará el periódico en papel, como ya ha hecho prácticamente con las enciclopedias pero convivirá con el libro tal como hoy lo conocemos.

Discriminación del libro electrónico

12 abril 2010 4 comentarios

Una de las característica de los tiempos que vivimos es que la realidad va por delante de las leyes, sobre todo en lo relativo a lo digital.

Sorprende la noticia leída en Expansión, en la que se nos cuenta, que los libros electrónicos no van a poder beneficiarse de la bajada del IVA al tipo reducido salvo que se comercialice en soporte físico (CD-ROM, memorias USB, etc).

En este caso, el origen de este absurdo conceptual está en la Unión Europea.

¿Cuanto tardarán nuestros políticos en realizar las acciones necesarias para evitar que se produzca tal desatino?

Me temo que llegará julio, y nos encontraremos a los libros en papel con un 4% de IVA, mientras que los libros electrónicos los tendremos que adquirir con un 18% de IVA.

Resultado, un retraso en el despegue del libro electrónico y otro mercado al que se llegará tarde.